第333章 帝国的生命线——苏伊士运河

  第333章 帝国的生命线——苏伊士运河埃及是一个文明古国,地处要道,东临亚非交界的红海,北濒地中海,隔海相望的是小亚细亚半岛,在红海北端陆地处与西亚相通,地中海又是欧洲和东方通商必经的水路。所以,埃及实为亚、非、欧三大洲的交通枢纽。远在古埃及时的中王国时期,人们就开凿了沟通尼罗河和红海的运河,从而沟通了红海和地中海,这是苏伊士运河最古老的前驱。其后,苏伊士运河几经修浚和废弃。 公元7世纪上半期,阿拉伯人侵占埃及,为了便于运输,曾修筑过这条运河。但公元8世纪时,哈里发阿里、曼苏尔出于军事的需要,把运河再次堵塞。1798―1801年法国殖民者占领埃及时,曾经计划开通地中海和红海的这条运河,但由于某种原因,还未开始就被迫离开了埃及。19世纪穆罕默德·阿里统治时期,许多欧洲人曾经劝说阿里开通运河,但由于他害怕埃及成为列强争夺的焦点而没有同意。 后来,阿里在国内进行了改革,国力大增,并且派兵攻占了苏丹、叙利亚、黎巴嫩等地。埃及的日渐兴旺,使各列强国家纷纷想据为己有。英国指使奥斯曼帝国攻打埃及,埃及最终失败,同英国签订条约。法国乘机攫取了苏伊士运河的开采权。 1854年11月,法国取得了开凿运河的租让权,双方签订了《关于修建和使用苏伊士运河的租让合同》。决定成立“国际苏伊士运河公司”,资本约2亿法郎。合同中规定:一、租让期为99年,期满后,运河全部归埃及政府所有。二、埃及政府必须无偿出让公司开凿运河所需的土地,并提供必要的劳动力。三、公司有权输入运河开凿工程所需要的机器。四、埃及获得纯利的百分之十五。这个合同明显是对埃及的剥削,租期太长,获利少,并且免税进口,影响埃及的财政收入。 1859年4月,苏伊士运河正式破土动工。在当时的条件下,要开凿这样长的运河绝非易事。埃及人民冒着酷暑,忍饥挨饿,从事繁重的劳动。 苏伊士运河的开凿,是成千上万埃及人民的血汗筑成的。苏伊士运河全长共162.5公里,比巴拿马运河长两倍,共挖土方7400多立方米,到1869年末实际耗资4亿多法郎,花了整整10年时间才修建成功。 1869年11月,苏伊士运河正式通航。从此苏伊士运河成为沟通亚非欧三大洲的交通枢纽,从欧洲到印度的航程大约缩短了一半,伦敦到孟买的航程缩短了4840公里,马赛到孟买的航程缩短了5940公里。 运河开通以后,通过运河的各国船只不断增加。1870年480艘,1880年有2026艘,1890年增加到3370艘,公司的利润不断增加,法国收利很大。 法国控制运河的同时,英国极力要将其据为己有,因为苏伊士运河对其向外扩张的大英殖民地具有十分重要的地位。这时,埃及政府财政发生危机,1847年11月不得不决定出卖它所掌握的苏伊士运河公司44%的股票。英国闻讯后,阻止埃及把股票卖给法国,连压带敲,把埃及的股票弄到了自己的手中。 英国只以1亿法郎就购得原价4亿法郎的股票,议会对首相狄斯累嘉奖备至。此后,英国又零星买下了苏伊士运河的一些股票。英国侵占苏伊士运河之后,下一个目标就是吞并整个埃及,从而牢牢抓住苏伊士运河,控制亚欧非三大洲的交通要道。 1882年,英国侵占埃及,控制整个苏伊士运河的梦想终于实现了。 由于苏伊士运河的重要地理位置,各国政府都十分关切运河的控制权。 1888年10月,英、德、奥匈帝国、西班牙、法国、意大利、荷兰、俄国和土耳其等国的代表在君士坦丁堡召开会议,签订了《君士坦丁堡公约》。公约中规定:苏伊士运河在战时和平时一样,对任何国家的商船和军舰开放,不许封锁,禁止任何国家在运河水域打仗。英国出于自身利益的需要,没有完全同意《君士坦丁堡公约》的规定,直到1904年签订《英法协定》后才宣布完全同意上述公约。事实上,各国并没有遵照公约去做。1898年美西战争时,英国为了美国,曾禁止西班牙舰队通过苏伊士运河。1905年日俄战争时,英国准许俄舰队通过苏伊士运河。1911·1912年意土战争时,英国也允许意大利军舰通过。苏伊士运河至今仍起着重要的作用,是连接欧亚非的交通大动脉。

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