湘军大员曾想把曾国藩扶上皇位

  湘军大员曾想把曾国藩扶上皇位

1861年,咸丰帝在承德行宫突然病逝,继其位者是年仅6岁的载淳。咸丰临终时将幼子托孤于载垣、肃顺等八位顾命大臣;而与咸丰久有矛盾的恭亲王奕,同权欲极重的慈禧太后联合。于是,发生了顾命与垂帘的夺权斗争,其情势云谲波诡,惊人心魄。久控东南军政大权的湘淮大将,也在紧张而诡秘地议谋此事,并谋划让曾国藩黄袍加身。

  

  

据称,早在太平军打到湖南时,左宗棠就有过与洪秀全联合造反的行动。当时,左宗棠认为清廷忠奸不分,官场腐败堕落,对洋人卑躬屈膝。民众则因生活困苦,纷纷反抗。而自从满人入主之后,一直对汉人防范压迫。因此,他对清廷统治不满,期望有个开明的汉族政府,来取代腐朽的满族王朝。他甚至在太平军围困长沙时去见洪秀全,纵论建国策略,可洪秀全不听,还想把他扣押起来,不得已,左宗棠乘着夜幕逃跑了。

  

后来,左宗棠虽然为湖南巡抚骆秉章当了六年幕僚,但他始终不安心。等湘军崛起,他看到代表汉人和湖南的曾国藩很有希望,就为他筹饷、筹械,为湘军的斗争以及镇压太平军出了大力气。

  

1860年,英法联军兵进京师,咸丰皇帝逃往热河,清廷政权危在旦夕。那些日子里,湘军大员们也没闲着,除去讨论未来的作战方案外,曾、左、胡(林翼)三人还曾做过一次密谈,谈论的内容便是拥兵自立。

  

当时的胡林翼最有与清廷分抗取代之想,但他自知才气远不如左宗棠,势力则不如曾国藩,身体又十分虚弱,经常咳血,难当大业。又深知曾国藩总以卫道为标榜,不会冒篡位谋权的风险,因此便极力争取左宗棠。他认为左宗棠是当国最好人选。后来,胡林翼还给郭嵩焘写信说:季公(左宗棠)得林翼与涤丈(曾国藩)左右辅翼,必成大功。此时,曾、胡二人已是封疆大员,左宗棠仅仅是一个未补的四品京堂,这里却说让胡林翼本人和曾国藩辅翼左宗棠。言外之意再清楚不过,是说不久将来,让曾、胡辅佐左宗棠,才能成就大功。

  

当时,清廷在英法联军的攻击下,说不准什么时候就完蛋了。作为湘军首领和大将,议论一下今后的形势和湘军集团的未来也属正常。但是,曾国藩以忠君卫道立命,并且行事谨慎。当时,他又是中心人物,责任更大。他虽然对清王朝也有看法,咸丰对他的刻薄寡恩,他也很是愤恨。但他做人的深沉、谨慎,让他在表面上没有接受左、胡的意见。

  

  

第二年(1861)秋,咸丰病死热河行宫,以八大臣辅佐年仅6岁的载淳继位这一消息震动了湘军的上层人物。胡林翼先跑到曾国藩这里,告诉他顾命大臣正与慈禧太后尖锐争斗,宫廷政变难免发生,乱子即将闹起。曾国藩对此事虽已有耳闻,但仍听得心惊肉跳,瞪着眼,不知所措。

  

胡林翼瞟了他一会儿,慢慢从怀中抽出一个信套,一面递过去,一面说:左季高(左宗棠)来了一封信,信上说,他日前游浮梁(江西绕州浮梁)神鼎山,得了一联,寄来让我交你一阅。曾国藩打开信一看,上面写着:神所依凭,将在得矣;鼎之轻重,似可问焉。

  

曾国藩看罢不觉脱口称赞:好副对仗工整的佳联,妙极!又摇头咂舌念了一遍,顿时悟出了联中暗藏的机锋。心说:难道左宗棠要问鼎?左氏志向不小,才气也大,但手里只有数千兵马就想趁机黄袍加身夺帝位?他迅速转念:这是让我问鼎。于是,心里一阵发冷,没说一句话。

  

胡林翼走后,曾国藩的爱将彭玉麟来见他。然而,让曾国藩吃惊的是,这个谨言慎行的彭玉麟居然也说出一番石破天惊的话来。彭玉麟说:举目四顾,唯我湘军有灭长毛,擎江山之大任,湘军统帅正该是当然的一国之君。今东南无主,老师岂有意乎?

  

彭玉麟的一番劝谏,让曾国藩惊得呆住。左宗棠是个胆量冲破天的人,问鼎轻重在他嘴里说出不会令人太惊奇;胡林翼多年就有异心,曾国藩也有预见。但心细如丝、持身严谨的彭玉麟也让他当皇帝,并表示愿为之赴汤蹈火。这虽让曾国藩感动,但这种犯上作乱掉脑袋的事,他如何敢答应。曾国藩没有回答,拿别的话岔开了事。彭玉麟何等精细之人,也不再重提。

  

才过几天,武昌传来胡林翼去世的噩耗。正当曾国藩哀哭胡林翼之时,湖南名士王闿运又来造访。曾国藩未及起迎,即闻其朗朗之声:国家大乱在即,吾为大人送一良策!王闿运继续说:皇太后想垂帘听政,可历史上凡是女人听政,国家必然会大乱!随后,王闿运滔滔不绝,讲了慈禧与恭亲王联盟,与顾命大臣争斗之情形,他表明自己站在肃顺一边,并为曾国藩指路两条:要么就拥湘军重兵声援八大臣;要么就在东南举起大旗,为天下万民做主。

  

王闿运说得口干舌燥,曾国藩却很冷淡,他用手指头醮着茶水,漫不经心地在桌面上划着,王闿运顺着他的手指看去,竟是一连串的狂妄,狂妄,狂妄……王闿运看后不再说了,起身告辞而去。

  

曾国藩虽然对清廷的腐败有看法,但他清楚,历来谋反者的下场都很惨。因此,即使到太平军覆灭,清廷迫他解散湘军,他也无问鼎之想。

  

慈禧掌权后,大胆向汉人放权,湘军大员升官加爵,问鼎之想也就自然消除了。

  

摘自《湖南骡子左宗棠》文/马东玉

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